Iris Mittenaere, Miss Univers

Iris Mittenaere

« Je mène une vie intense mais tellement riche »

C’est la plus belle femme du monde. Elle a convaincu le jury de Miss Univers en janvier dernier de sa beauté et sa motivation à incarner ce titre. Iris Mittenaere est, aujourd’hui, convoitée par le monde entier tant elle fait fondre avec son large sourire et sa gentillesse sans demi-mesure. A 24 ans, elle vit une vie de rêve, une vie de conte de princesse, qu’elle nous raconte en quelques lignes.

She is the most beautiful woman in the world. In January, she convinced the Miss Universe jury of her beauty and motivation to embody the title. Iris Mittenaere is today coveted throughout the world and at 24, is living the dream.

Vous étiez de passage en France il y a quelques jours, racontez-nous ce séjour ?

« Je n’étais pas rentrée en France depuis l’élection de Miss Univers, il y a trois mois ! J’attendais tellement ce voyage, mais sans savoir vraiment comment avait été perçu mon couronnement. Surtout j’étais loin de me rendre compte de l’engouement que cela a suscité. C’est en arrivant à l’aéroport que j’ai compris ! Tous ces gens pour m’accueillir c’était fou ! L’amour et le soutien que j’ai reçu m’a rempli de joie. J’ai enfin revu mes proches, ma maman, ça m’a fait du bien. J’étais tellement heureuse de parler français et de manger français ! Ce sont des petites choses, mais ça me manque énormément.

You were passing through France a few days ago, can you tell us about the stay ?

“I hadn’t been back to France since the election of Miss Universe three months ago! I had no idea about the enthusiasm it had created. It was on arrival at the airport that I came to realize! The love and support I received really filled me with joy. I finally saw my family again and was so happy to eat and speak French!”

Justement, à quoi ressemble votre nouveau quotidien. Qu’est-ce qu’une journée dans la vie d’une Miss Univers ?

« Je viens d’atterrir à New York, où je vis maintenant, mais je n’y suis quasiment jamais. Demain, je repars en Indonésie. C’est toutes les semaines des nouveaux voyages, des nouvelles rencontres. Ce soir, je vais dîner à l’Ambassade de France. Tout est organisé par le comité Miss Univers. Le rythme est intense. C’est une organisation carré et chronométré, les Américains sont très très organisés et moi je prends le pli. Car c’est tellement agréable de voyager, j’ai une chance inouïe. J’aime cette ouverture sur le monde que permet ce concours de beauté.

What’s your new daily life like. What is a day in the life of Miss Universe ?

“I just landed in New York, where I live now. Tomorrow I’ll be back in Indonesia. Every week there are new trips, new encounters. Tonight, I’m dining at the French Embassy. Everything is organized by the Miss Universe Committee and the rhythm is intense. I’m lucky because I like travelling.

Vous êtes sans cesse à droite et à gauche, comment arrivez-vous à vous adapter à ces milieux ? A ces cultures ?

J’ai appris à m’adapter. Durant mon année avec le comité Miss France, j’ai aussi appris à ne pas avoir peur, peur de poser des questions, peur de dire des bêtises. La barrière de la langue me met encore plus de pression car je me trompe souvent, mais en même temps, les gens savent que je suis Française et sont très compréhensifs. Je suis ouverte, je me montre intéressée, et les gens le ressentent. C’est ça le plus important. Les Américains sont bienveillants et ça me motive à aller vers eux. Je m’ouvre vraiment.

You’re all over the place, how are you managing to adapt to new environments ?

I’ve learned to adapt. During my year with the Miss France committee, I also learned not to be afraid, afraid to ask questions, afraid to say silly things. The language barrier puts me under even more pressure, but at the same time, people know that I’m French and are very understanding. I’m open, interested, and people feel it. That’s the most important thing.

Pensez-vous à l’après ? Avez-vous toujours des ambitions dans le milieu de la chirurgie dentaire ?

Oui, j’y pense même si je veux profiter de cette année avant tout. ça me fait peur de penser à l’après, parce que je n’ai pas envie de perdre tout ce que je vis depuis mon élection de Miss France. Depuis deux ans, j’ai pris l’habitude qu’on prenne soin de moi, qu’on m’envoie des textos pour me dire mon planning de la journée, qu’on pense à tout pour moi … J’ai peur d’être un peu seule aussi mais je sais que ma famille sera là. Je vais profiter de cette année pour réfléchir à mes projets professionnels. Je suis très investie dans l’association Smile Train, qui lutte pour aider les enfants atteints de fente labiale. J’y mets tout mon cœur parce que c’est ma passion. Donc bien sûr que j’ai toujours l’envie de reprendre mes études mais, dans un petit coin de ma tête, je me dis aussi pourquoi ne pas t’essayer à la comédie, au théâtre, ou au cinéma. On verra bien !

Do you think about afterwards? Do you still have ambitions in dental surgery ?

Yes, I think about it even though I want to take advantage of this year before anything else. It scares me to think about afterwards, because I don’t want to lose all that I’ve experienced since my Miss France election. For the past two years, I’ve become accustomed to people taking care of myself, sending texts about my daily schedule for the day… I’m afraid of ‘being a little empty’, but I know my family will be there. I’m really committed to Smile Train, which fights to help children with cleft lip. I still want to go back to school but part of myself is telling me to give comedy, theater, or cinema a try. We’ll see !

Une vie chamboulée en quelques dates

Née en 1993 à Lille, Iris a tout juste 22 ans lorsqu’elle devient Miss Flandre en mai 2015. Puis les choses s’enchaînent très vite. Elle est élue Miss Nord-Pas-de-Calais quelques mois plus tard et couronnée Miss France en décembre 2015. Elle succède à Camille Cerf, ancienne Miss Nord-Pas-de-Calais également. La suite, c’est le concours de Miss Univers qu’elle remporte face à Miss Haïti. La dernière victoire française remonte à 1953 !

Key dates for a life turned upside down

Born in 1993 in Lille, Iris was just 22 years old when she became Miss Flanders in May 2015. Then things started to happen quickly. She was elected Miss Nord-Pas-de-Calais a few months later and crowned Miss France in December 2015. She succeeded Camille Cerf, a former Miss Nord-Pas-de-Calais as well. The Miss Universe contest followed which she won against Miss Haiti. The last French victory was in 1953 !